抗血小板藥並非等同薄血藥?

「薄血藥」並非正統藥名,只因昔日防止中風及心血管病藥物寥寥可數,為令老嫗可解,我們一群醫生便為抗凝血藥華法林取個別名;然而藥物種類日漸增多,大眾便順理成章地將所有防止中風及心血管病藥物都混淆為薄血藥。 撰文:黃品立醫生

防止心血管病及中風藥物可分為抗血小板藥及抗凝血藥,最為人熟知的抗血小板藥是亞士匹靈,新式藥物則有Clopidogrel、Ticlopidine、Prasugrel和Ticagrelor。血小板有阻塞破損血管的功能,藥物原理便是抑制血小板功能,減低血管阻塞的機會,可幫助血管硬化或血管收窄患者降低20至30%心臟病及中風風險。已證實有高危中風因素如高血壓、糖尿病或高膽固醇的患者,有需要時便可服用此藥物作為預防治療;已中風和心臟病發的人士亦要服藥來阻止復發。至於已接受通波仔或搭橋手術的病人,在手術後半年至一年半內,亦要同時服用一至兩隻抗血小板藥,之後再按病人狀況而加減藥量。

薄血藥即是抗凝血藥,機理與抗血小板藥完全不同,其功能是抑制血凝素,延長血塊形成時間,效能比抗血小板藥強。通常有心房顫動的患者,心臟較易有機會形成血塊,導致阻塞,引起中風,這類病人需要服用抗凝血藥來預防血塊出現。此外,身體已經植入機械性心瓣、雙腿有深層靜脈血栓或有肺栓的患者,都有必要服藥阻止血塊形成。

華法林是傳統的抗凝血藥,功效顯著,但由於是五十多年前在發霉的草本植物中無意發現,所以藥效較難控制,病人必須定期抽血,量度藥物在體內的功能水平,並須嚴格戒口及戒服中藥,以免相沖。不過新一代抗凝血藥例如NOAC (Dabigatran、Rivaroxaban、Apixaban),由於是最新發明,可直接、準確、有效調控血凝素的活躍能力,再無明顯副作用或與食物及中藥相沖等風險,可讓病人安心服用。

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